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Nachricht vom 04.11.2010

Tagesnotiz: Die Folien der am heutigen Tag wegen einer Terminüberschneidung nicht livehaftig stattgefundenen tekom-Vortragspräsentation zum Thema »EPUB – Anatomie eines elektronischen Buchformates« liegen als PDF-Version vor. Auf dem Twitter-Kanal lässt sich das Geschehen in Wiesbaden einen kleinen Spalt breit verfolgen, wobei ich vom offiziellen Sendeplatz mehr erwartet habe.

Nachricht vom 09.10.2010

Neuer EPUB-Stoff: Der Autor des bereits empfohlenen freien Programms »eCub« hat das stärker layoutorientierte, jedoch kommerzielle, Werkzeug »Jutoh« veröffentlicht. Eine eingeschränkte Demoversion ist verfügbar. Wer bereits bestehende EPUB-Inhalte neu komprimieren muss, kann alternativ zu ZIP-Packern auch zum Tool »ePubPack« greifen. Die bekannten JAVA-basierten Prüfwerkzeuge »EpubCheck« und »EpubPreflight« wurden von der Firma pagina GmbH in ein komfortabel nutzbares Windowsprogramm »EPUB-Checker« integriert.

Empfehlenswert ist auch eines der ersten Bücher zum Thema. Elizabeth Castro beschreibt in »EPUB Straight to the Point – Creating ebooks for the Apple iPad and other ereaders« die Erstellung von E-Books unter Nutzung von Microsoft Word und Adobe InDesign und gibt hilfreiche Tipps zur Anpassung der Inhalte und Stylesheets an marktgängige Lesegeräte. Eine Besprechung enthält das Entwickler Magazin 6.10 und die Hochschulbibliothek hat ein Exemplar in den Bestand übernommen.

Nachricht vom 28.07.2010

Das E-Book-Semester: Im gerade zu Ende gegangenen Sommersemester 2010 gab es für mich ein bestimmendes Thema: Elektronische Bücher (E-Books). Nach einem Jahr Beschäftigung mit der Theorie und Praxis von Formaten wie EPUB und einer Reihe der mittlerweile problemlos verfügbaren Lesegeräte sowie einschlägiger Software, ist das Thema nun auch in der Lehre präsent. Studierende des Masters Technische Redaktion und Wissenskommunikation haben im Fach Online-Dokumentation erstmalig Anleitungen als E-Book parallel zur klassischen CHM-Hilfe umgesetzt.

Ein 5:40 Minuten langes Video zeigt jeweils die Titelseite und das Inhaltsverzeichnis sowie zwei repräsentative Buchseiten. Außerdem wurden zum Thema gerade eine Abschlussarbeit erfolgreich verteidigt und ein Grundlagenartikel nebst Softwareprojekt veröffentlicht. Es ist und bleibt also spannend, dieses schnell wachsende Arbeitsgebiet zu verfolgen und aktiv mitzugestalten. [Video ergänzt am 26.11.2010]

Nachricht vom 09.07.2010

Wohlgeformt ist besser: HTML5 hat durchaus einige nützliche Neuerungen zu bieten. Komplett verzichten kann ich jedoch auf die neuen Freiheiten hinsichtlich der Schreibweise von Element- und Attributnamen, Setzung von Attributwerten ohne umschließende Anführungszeichen, Weglassen von schließenden Tags usw. Die wenigen Regeln der Wohlgeformtheit aus dem X[HT]ML-Universum hätte man ruhig konsequent beibehalten können, denn sie erzeugen einfach weniger Fragen und Probleme bei der Arbeit an und mit Informationsprodukten. Immerhin darf man als Markupsprachen-Veteran auch XHTML5-konform schreiben.

Ärgerlich finde ich nur die zunehmende Verbreitung von Empfehlungen, alle »guten Sitten« fallen zu lassen, weil es ja angeblich nichts bringt oder nicht schön (!) aussieht. Solche Vertreter der Webdesign-Zunft haben wohl noch kein E-Book im EPUB-Format erstellt oder Inhalte mittels XSLT in andere Strukturen transformiert. Auf dem populären Apple iPad werfen fehlerhafte Bücher hässliche Meldungen innerhalb der Buchseiten aus. Obwohl hier (noch) kein HTML5 sondern XHTML 1.1 zum Einsatz kommt, zeigt dieses Beispiel zumindest auf, dass Wohlgeformtheit und letzlich auch Validität einen praktischen Nutzen und somit einen Mehrwert haben.

Nachricht vom 16.06.2010

Neue Artikel: In der aktuellen Ausgabe 4.2010 des Entwickler Magazins ist ein ausführlicher Artikel zum Thema »EPUB-Format in Theorie und Praxis« erschienen. Darin werden die technologischen Grundlagen vermittelt und durch eigene Arbeiten und gesammelte Erfahrungen ergänzt. Besonders hervorzuheben ist die attraktive redaktionelle Umsetzung des gelieferten Materials. Abgerundet wird der Artikel durch iPad-Screenshots von Alexander Olma. Er gehört zu den frühen iPad-Nutzern und hat im April dankenswerterweise ein umgesetztes E-Book auf seinem US-Importgerät zum Leben erweckt.

Man muss kein Apple-Fanboy sein, um die Bedeutung der iPad-Markteinführung für die weitere Entwicklung im Bereich elektronischer Bücher anzuerkennen. Zusätzlich enthält das Heft eine Besprechung des ersten Buches zu CMS Made Simple (1.6), welches in der Bibliothek zur Unterstützung entsprechender Kurse ausgeliehen werden kann.

Nachricht vom 20.04.2010

EPUB = XML + XSLT + X: Mit Werkzeugen wie »eCub« lassen sich E-Books im EPUB-Format komfortabel umsetzen. Für einen XML-Entwickler kann das Zusammenklicken einer Buchstruktur jedoch nur die zweitbeste Wahl sein. Deshalb bot sich die Erarbeitung eines eigenständigen XSLT-basierten Prozesses an, welcher mit freien Softwarekomponenten arbeitet und einen möglichst geringen Aufwand bei der praktischen Nutzung erfordert.

Nach längerer Beschäftigung mit der Theorie und Praxis des EPUB-Formates ist nun innerhalb einer Woche das Projekt »epubMinFlow – Ein minimaler Workflow zur automatisierten Umsetzung von E-Books im EPUB-Format« entstanden. Es soll neben der eigentlichen Möglichkeit zur EPUB-Produktion vor allem Kurse in den Bereichen XML, Online-Dokumentation und Content-Management unterstützen. Über weitere technologische Details berichtet die verlinkte Projektseite.

Nachricht vom 17.03.2010

»Almost Perfect« als E-Book: Meine erste PC-Textverarbeitung war »WordPerfect 5.1 für DOS« auf 13 5,25"-Disketten. Damit entstand 1992 die Diplomarbeit und 1996 kam bereits die Windows-Version 5.2 im Rahmen der Dissertation zum Einsatz. WordPerfect war ein tolles Produkt und es gab einen hervorragenden Support seitens der deutschen WordPerfect GmbH mit vierteljährlicher Kundenzeitschrift, Updates frei Haus usw. Die Version 6.0 stellte sich bereits wegen schlechtem Formelsatz als unbrauchbar heraus. Den Verkauf an Corel habe ich nur noch aus der Ferne beobachtet, denn meine Kundenbindung war seitens des Anbieters bereits zerstört.

Im Februar stieß ich auf das mittlerweile online verfügbare Buch »Almost Perfect – How a Bunch of Regular Guys Built WordPerfect Corporation« von W. E. Pete Peterson. Er beschreibt darin Aufstieg und Niedergang dieser einst so innovativen Firma. Der kapitelweise in HTML vorliegende Text erschien geradezu ideal als Vorlage für die Produktion eines E-Books im EPUB-Format. Die grobe Umsetzung mit »HTML Tidy«, »eCub« und CSS beanspruchte gerade mal einen Tag und das Ergebnis erwies sich als ansprechend und nutzbar. Schließlich schickte ich das verfeinerte EPUB-File dem Autor zur weiteren Verwendung und nun ist es tatsächlich online verfügbar. Auch an dieser Stelle möchte ich Mr. Peterson für die Kooperation herzlich danken.

Nachricht vom 12.03.2010

Neuer Studiengang: Zum Wintersemester 2010/11 startet unser neuer Bachelor-Studiengang »Technische Redaktion und E-Learning-Systeme«. Damit wird die zwischem dem ausgelaufenen Diplom-Studiengang »Kommunikation und Technische Dokumentation« (1995–2008) und dem 2006 eingeführten Masterstudiengang »Technische Redaktion und Wissenskommunikation« entstandene Lücke geschlossen. Vermittelt werden Konzeption und Umsetzung moderner Informationsprodukte und somit vor allem Facetten wie Recherchieren, Schreiben, Gestalten und Entwickeln im ingenieurtechnischen Umfeld.

Nach zwei Semestern Grundstudium schließen sich wahlweise vier Semester in den Vertiefungen »Technische Redaktion« oder »E-Learning-Systeme« an, wobei wechselseitig Fächer beider Richtungen angeboten werden. Online stehen weitere Informationen (Flyer) zur Verfügung und für tiefere Einblicke bietet sich ein Besuch vor Ort am Hochschulinformationstag (08.05.2010) an.

Nachricht vom 30.01.2010

Pimp your SVG: Am 28.01.2010 stellte uns Frau Ute Schmäschke von der C-CAM GmbH das gleichermaßen komplexe wie beeindruckende Produkt »3DVIA Composer« von SolidWorks vor, welches sich u. a. für die Umsetzung (interaktiver) technischer Illustrationen eignet. Interessant ist auch die Möglichkeit des SVG-Exports, welcher offenbar durch die Nutzung proprietärer DOM-Methoden auf den seit 2005 nicht mehr weiterentwickelten »Adobe SVG Viewer« (ASV) zugeschnitten ist.

Ein bei der Firma Helbling IT Solutions gefundenes Beispiel »Modellmotor_Illustration.svg« (nicht mehr online verfügbar) ließ sich jedoch mit wenigen Handgriffen am ECMAScript-Code für Internet Explorer + ASV und Browser mit nativer SVG-Unterstützung (Chrome, Firefox, Opera und Safari) lauffähig machen. Wesentlich sind diese Änderungen: getTarget() → target, getOwnerDocument() → ownerDocument, getChildNodes() → childNodes, getNodeName() → nodeName, getStyle() → style, setProperty("property","value",""). Der im Code bei setProperty() fehlende dritte Parameter ist mit der CSS-Priorität "important" oder "" zu belegen. Bei einem weiteren Beispiel von VizCon (»Gear.svg«) musste noch getDocument() → document umgeschrieben werden. Vielleicht können die Entwickler diese Anregung aufgreifen und somit ihr Produkt noch besser für die Endkunden der erstellten Dokumente anpassen. [05.02.2010: Ein XSLT 2.0-Stylesheet ermöglicht die einfache Anpassung vorhandener SVG-Dokumente.]

Nachricht vom 19.01.2010

E-Books 2010: Elektronische Bücher liegen nicht nur im Trend, sondern bereichern auch das Arbeitsfeld der Technischen Redaktion und somit die TRW-Ausbildung an der Hochschule. Neben der hardwareseitigen Nutzung von E-Book-Readern interessieren uns vor allem die Erstellung und der technologische Hintergrund von populären XML-basierten Formaten wie EPUB.

In einer Mastervorlesung zum übergeordneten Themenkomplex Content-Management wurden im aktuellen Wintersemester erstmalig Grundlagen vermittelt. Darauf aufbauend und in Kooperation mit der Hochschulbibliothek sowie externen Partnern wird das Thema in diesem Jahr weiter verfolgt und im Rahmen von Abschlussarbeiten behandelt.

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